新華網華盛頓10月2日電 (記者林小春)一個國際研究小組2日說,如今在全世界流行的艾滋病病毒“幾乎可以肯定”起源於大約100年前的中非最大城市、而今剛果(金)的首都金沙薩。
  自從艾滋病作為一種傳染病出現以來,全世界共有7500萬人感染。人們早已知道,艾滋病病毒最初來自非洲中西部的靈長類動物,但具體起源地和傳播途徑仍存在爭議。
  為了幫助闡釋艾滋病傳播的早期歷史,歐美多個研究機構的研究人員利用美國一個艾滋病病毒基因序列數據庫的數據,重建艾滋病病毒-1型M組的遺傳歷史。艾滋病病毒分為1型和2型,1型又分為M組、O組和N組,其中僅1型M組呈全球性流行,約90%的艾滋病病例都是感染這種病毒。
  研究人員在美國《科學》雜誌上報告說,艾滋病病毒-1型M組的共同祖先最早出現於1920年左右的金沙薩,那個時候剛果(金)叫做扎伊爾,是比利時的殖民地,金沙薩則叫做利奧波德維爾。
  艾滋病病毒從黑猩猩、大猩猩或猴子身上傳播到人類身上至少有13次,但只有艾滋病病毒-1型M組引起流行並最終傳到全世界。之所以如此,是因為1型M組出現在“正確的時間和正確的地點”。
  負責研究的牛津大學教授奧利弗·派伯斯說,1920年至1960年間,一場“完美風暴”促成艾滋病病毒-1型M組在當時的剛果(金)流行,相關因素包括城市人口增長、繁忙的運輸網絡、性交易增加以及未經消毒的註射行為等,其中最關鍵的是鐵路系統。該國殖民時期的記錄表明,上世紀40年代末期,每年超過100萬人途經當時中非最大的城市金沙薩乘火車出行。
  研究表明,艾滋病病毒-1型M組隨運輸網絡從金沙薩傳至剛果(金)最南部和最北部的城市,那裡連接南部非洲和東部非洲,成為最早的次級傳播中心。1960年剛果(金)獨立前後,艾滋病病毒進入更大規模人群傳播,最終傳遍全世界。1981年,美國首次確認艾滋病病毒。
  派伯斯說:“這種病毒最初從動物傳給人後,它擴散成為流行病只有一個很小的‘窗口’。到了上世紀60年代,曾經促使這種病毒傳播到更大範圍的運輸系統,包括鐵路在內開始衰落,但此時艾滋病流行的種子已經在非洲撒下。”
(編輯:SN123)
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